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‘El color de los sueños’, cuando los libros nos inspiran

Escrito por el 5 noviembre 2013No hay comentarios

Nueva Orleans, 1943. Josie, una niña de diez años, acompaña a su madre Louise, a ver a Willie, la dueña del burdel más famoso de la ciudad, para que vuelva a darle trabajo. Willie siente una simpatía inmediata por Josie y le concede una nueva oportunidad a su madre.

Siete años más tarde, gracias a Willie, Josie ha conseguido trabajo en una librería en cuya trastienda vive para mantenerse apartada de Louise todo lo posible. A cambio, echa una mano limpiando en el burdel y ayuda a Willie con las cuentas, pues se ha convertido en una de sus personas de confianza. Pero Josie sueña con una vida mejor. Se hace amiga de Charlotte, una chica de buena familia que está de visita en la ciudad, y empieza a albergar el ferviente deseo de abandonar Nueva Orleans e ingresar en la universidad.

Aunque ese futuro parece estar muy por encima de sus posibilidades, hará lo posible, con todo su esfuerzo y la ayuda de sus amigos, por cumplir su sueño.

La ciudad, un personaje más

A mediados del siglo XX, Nueva Orleans era una ciudad vibrante y en ebullición. Desde su fundación, fue un lugar de fusión y mestizaje que recibió muchas influencias diferentes: desde los pueblos indígenas hasta la cultura francesa y cajún, pasando por la presencia afro caribeña y los colonos españoles. Dentro de la cultura sureña de los Estados Unidos, mucho más encarnada por otras ciudades de Luisiana, u otros estados como Alabama o Kentucky, Nueva Orleans era un raro ejemplo de cosmopolitismo.

‘El color de los sueños’ nos sitúa al término de la Segunda Guerra Mundial, donde arranca la narración, los soldados veteranos estaban, en mayor o menor medida, reincorporados en la sociedad, y aunque la amenaza de la Guerra Fría estaba presente (Willie hace mención a la Guerra de Corea), se percibía como más lejana.

A pesar de su mestizaje, Nueva Orleans era una ciudad racialmente segregada. Canal Street era la principal calle de compras para los blancos. Maison Blanche eran los grandes almacenes de más prestigio. Con su arquitectura de estilo colonial y sus calles bulliciosas y animadas, el Barrio Francés era el alma de la fiesta de la ciudad, y al lugar donde acudían aquellos en busca de fiesta.

Gracias a la mezcla de culturas que acogió, Nueva Orleans se convirtió en una de las cunas principales de la música moderna en Estados Unidos, dando lugar a estilos únicos que se extendieron rápidamente por todo el país, como el jazz, el bluegrass o el rock.

Sin embargo, en la época en que transcurre la novela la moral puritana americana desaprobaba ferozmente el estilo desinhibido  de Nueva Orleans y pretendía sanear la ciudad con el objetivo de eliminar el crimen organizado y la prostitución, como vemos en las redadas que la policía lleva a cabo en el burdel de Willie. Con los años, esta limpieza se llevó a cabo con éxito, pero quedaron vestigios del colorido espíritu de la ciudad, como la celebración del Mardi Gras. La herencia francesa del martes de Carnaval se convirtió en una inmensa fiesta que aún hoy en día atrae a miles de personas a la ciudad.

el color de los sueñosTítulo: El color de los sueños
Autor: Ruta Sepetys
Editorial: Maeva
Año: 2013
Páginas: 320
Formato: 15 X 23
ISBN: 978-84-15893-00-4

 

 

 

thumbRuta Sepetys (Detroit, Michigan, 1967) estudió economía y ha desarrollado una prestigiosa carrera como productora musical. Inspirada por la historia de su padre, un inmigrante lituano cuya familia fue víctima del genocidio estalinista en los países bálticos, escribió Entre tonos de gris, su primera novela, tras un exhaustivo proceso de documentación. El libro tuvo una excelente acogida y sirvió para arrojar luz sobre este oscuro episodio de la historia europea, hasta el punto de que la autora ha sido invitada recientemente a comparecer ante el Parlamento Europeo para exponer sus hallazgos sobre el tema.

Viláfer
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